Волк

Волк – это млекопитающее, хищник семейства псовых. Само слово «волк» ведет к праиндоевропейским корням. Волк, койот, шакал относятся к небольшому роду волков. Согласно полученным результатам исследований в дрейфе генов и последовательности ДНК, он является прямым предком домашней собаки. А она в свою очередь – это подвид волка. В семействе псовых, волк самое крупное животное: длина тела – 160 см, высота в холке – 90 см; масса – 62 кг.

Ранее чаще всего волка можно было встретить в Северной Америке и Евразии. волкНо сегодня ситуация намного ухудшилась, в некоторых местах даже до критического состояния. Все происходящие изменения, которые влечет за собой технический прогресс, способствуют изменениям естественного ландшафта, климата, урбанизации и массового истребления животных. Волки не стали исключением, поэтому во многих регионах они находятся даже на стадии исчезновения. Но в некоторых местах их численность остается все-таки стабильной. Но, не смотря ни на что, волков продолжают истреблять как угрозу человеку и домашней скотине, или же просто ради забавы.

Такая ситуация может привести к неисправимым последствиям, так как волк это тоже часть большой экосистемы. Такие биомы как лес, степь, горные системы, тайга напрямую зависят от существования этого млекопитающего. Все 32 подвида волка различаются лишь размерами и окрасом меха. В Российской Федерации мы можем встретить обыкновенного и тундрового волка.

Согласно правилу Бергмана: чем холоднее климат, тем крупнее животное, - мы делаем вывод, что размеры и весовая категория волков изменчива в зависимости от места обитания. Например, самка арабского волка может весить около 10 кг, а вес самки волка, живущего на Аляске, будет доходить до 70 кг. Но это бывает в редких случаях, например, когда на Аляске в 1939 году был зарегистрирован волк весом в 80 кг. Сейчас отдельные самцы могут весить в пределах 77 кг. Но чаще всего мы встречаем волка весом в 32 – 62 кг, с ростом в холке 60 – 85 см и длинной 105 – 160 см. Поэтому они признаны самыми крупными млекопитающими в своем семействе. Самка примерно на 20 % меньше, чем самец, который имеет еще более лобастую голову.

Внешний вид волка очень похож на внешний вид крупной остроухой собаки. Ему характерны такие внешние параметры:бегущий волк
- лапа в длину 15 см, в ширину 7 см;
- высокий на ногах;
- широкая массивная морда;
- широколобая и сильно вытянутая голова с характерными «бакенбардами».

След волка можно легко отличить от собачьего – у него на лапах средних два пальце немного впереди остальных. От койота и шакала волка отличает довольно массивная и выразительная морда, у них она уже и острее. На ней могут отражаться гнев, веселье, злоба, угроза, страх и т.д. – всего около 10 мимических выражений. Важнейшим оружием волка есть его зубы, по ним можно узнать какой образ жизни ведет хищник. Они могут выдержать нагрузку в количестве 10 МПа. Когда волк теряет свои зубы, то он обречен на голод и бездействие. Запишем характерные особенности размещения зубов в волчьей пасти:
- верхняя челюсть состоит из 2 клыков, 6 резцов, 4 моляров и 8 премоляров;
- нижняя челюсть состоит из тех же зубов, что и верхняя  только еще плюс 2 моляра.

Важную роль играют клыки, которыми хищник удерживает и тащит свою добычу, 4 верхних премоляра и нижние самые первые премоляры, которыми он ее разделывает.
Задняя часть тела волка – хвост, постоянно в опущенном состоянии. Он намного массивнее и длиннее, чем у собаки. По нему можно определить, какие эмоции испытывает животное, или какое место занимает в стае.

Меховой покров у волка довольно плотный, состоит из двух слоев шерсти. Поэтому иногда нам волки могут казаться такими массивными, что в действительности не так. Все это объясняется образом и местом жизни животного. Первый слой шерсти водонепроницаемый, предназначен для согревания животного – подшерсток. большой черный волкВторой слой отталкивает грязь и воду остевыми жесткими волосами. Когда приходит весна, волки начинают линять, трутся об деревья и камни, что бы пух быстрее отслоился от тела.

Окружающая среда определяет окрас волка. Если это тундра, окрас почти белый, если лес, то серо-бурые, если пустыня, то серовато-рыжеватые. Так как это хищник, то он должен сливаться с окружающей средой, что бы быть не замеченным. Но это не всегда определяет окрас волка. Часто бывает такое, что по способу своего окраса волк сообщает окружающим о его индивидуальности. Это относится только к верхнему (второму) слою шерсти, так как нижний (первый) всегда серый. Волчата рождаются всегда одного окраса - черного, который потом меняют на свой неповторимый. А голубые глаза меняют цвет на оранжевый или золотисто-желтый через 8 – 16 недель. Очень большая редкость голубоглазый волк. Возможны смешанные оттенки в пределах одной популяции, они только усиливают индивидуальность животного.

Голосовые средства волков поражают разнообразием: лай, рычание, хныканье, вой, ворчание, тявканье. И у каждого из этого вида звуков есть свои вариации. Голосовые возможности волков не превосходят только человека и рукокрылых. Сообщения могут нести довольно разнообразный характер: они сообщают местоположения зверей или даже появление на территории человека. Фарли Моуэт сам убедился в этом, наблюдая за волками в канадской тундре. Он проследил и проверил передаваемое по цепочке волками сообщение о передвижении карибу. Расстояние от одного волка к другому могло быть около 8 километров. Выслушав полученную информацию, волк запрокидывал голову и начинал выть вибрирующим воем, но сначала вой был на низких тонах и заканчивал передачу сообщения следующему на очень высоких тонах, которые еще различимы человеческим слухом. воющий волкПараллельно было проведена проверка истинности передаваемой волками информации – все было верно. Когда рычание волка похоже на рычание собаки, которая пытается кинуться на человека, то такой клич называется боевым. Т.е. это своеобразный сигнал к нападению, который подает вожак.

На рассвете или в сумерках можно услышать, как воют стая волков. Но такое происходит не каждый день. Начинает завывать всегда вожак стаи, его голос очень отличается от остальных, потом уже его поддерживают остальные члены стаи. Заканчивается все тявканьем и визгливым лаем. Все это говорит о «дружной» семье, это признак их принадлежности к стае, которые они эмоционально усиливают во время воя. Но это еще и один из способов общения с другими стаями. Фарли Моуэт так же встретил в тундре человека, который понимал все передаваемые сообщения волками. Это был эскимос Утек.

В ходе эволюции у волков сформировались множество физиологических особенностей, которые помогают им выживать на любой местности. Волки могут с легкостью передвигаться на дальние расстояния. волк альбиносЭтому располагает их физиологическое строение лап, которые имеют перепонки между пальцами, что позволяет передвигаться по глубокому снегу намного быстрее остальных животных, правильно распределяя нагрузку. Волки – это «пальцеходящие» животные, так как во время бега основная нагрузка направлена на пальцы, что очень хорошо балансирует их вес. На передних лапах у волков присутствует пятый рудиментарный палец, который расположен с внутренней стороны плюсны. К тому же передние лапы намного крупнее задних.

Волки хорошо приспособлены к выживанию в очень холодные зимы. Шерсть не пропускает тепло, ее теплопроводность в 2 раза меньше чем у бобра или ондатры. Очень важным моментом является отсутствие потовых желез у волков, они, как и собаки «потеют языком». Передвигаясь по скользким поверхностям, волк очень уверенно себя чувствует за счет щетинистой шерсти и тупых когтей. На лапах проходят специальные кровеносные сосуды, которые не дают лапам замерзнуть. Еще одним способом сообщения о местоположении стаи является пахучий след. Между пальцами волка расположены специальные железы, которые выделяют запах. Они помогаю им ориентироваться на местности по оставленным следам, и сообщают другим стаям о местоположении вожака. Телосложение волков довольно обтекаемое, особенно грудная клетка, спина покатая, а ноги очень сильные. Они позволяют волку преодолевать расстояние до десятков километров в день рысцой, а скорость при этом примерно 10 км/час. Но в критических ситуациях волки могут разгоняться до 65 км/час, выполняя прыжки длинною в 5 метров.